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Image of Tax illustration by Paul Davis
保罗戴维斯的插图

为什么税收好

博士学生可能是史密斯(2015)谈论开曼群岛的文化 凸轮 杂志文章 关于税收的历史和政治。

税。它可能看起来不太性感,但税收政策 - 国家税收的时间和原因 - 是确定社会特征的核心。 

今年是2012年。英国总理乔治奥斯本正面临一场政治风暴。商业领袖被描述为“愤怒”。工作有风险。头条新闻是耸人听闻的。面对如此强烈的公众感,奥斯本被迫退缩。他的煽动性提议?在新鲜出炉的外卖食品上加油 - 或者,众所周知,“糊状税”。

说实话:税收问题只会让人们认为他们付出了太多的利息 - 无论是收入还是热卖的烘焙食品 - 或者其他人的支付不够。但我们应该多加注意。因为我们如何征税,我们的税收以及税收的原因决定了我们成为什么样的社会,为我们的文化价值观和优先事项提供财务表达。税收是一个不可能更具政治性的话题,而不是干燥和尘土飞扬。

事实上,对于经济史上名誉教授马丁·道顿来说,税收是基本问题的核心。 “例如,公平。平等的定义。被动财富,如继承财富和积极财富之间的差异,“他说。 daunton引用了瑞典等国家之间的巨大差异(其中高税收与资金充足的国家并列)和许多海湾国家的零收入税制度,其中汽油得到补贴,以及“没有代表性的税收”的号召似乎是倒置的(不需要对他们的民众征税,统治者也不需要给他们代表)。多顿指出,这些问题现在也是国际性的:国家收入受到避税天堂和大公司在低税制下预订利润的能力的威胁。

事实上,即使税收不具有政治性,税收也是政治性的。 “糊税是一个典型的例子,”税务法律讲师多米尼克德科根博士说。 “它背后的经济思想是有道理的:如果你减少普通应用大桶的豁免数量,从技术角度来看,你可以获得更好的税收。它可以减少经济扭曲,增加资金,减少经济损失。但是因为对于工人阶级的攻击而言,糊状税是可以构建的,所以它很容易被打倒。这就是为什么我们在税务部门工作的人觉得它不容易脱离政治考虑。如果有的话,它主要是政治。经济学家和律师可以提供建议。但最终,议会做出决定。“

这些决定可以开始,赢得和输掉战争。英国内战的部分原因在于,王权是否有权根据自己的权力增加税收,或者是否需要议会的权力。 1688年的光荣革命标志着年度议会的开始,它允许就税收和税收进行谈判。 “结果是英国一个有效的税收国家,”道顿说。 “这意味着虽然法国的税率低于英国,但他们的税收起诉更多,因为他们的税收没有议会的合法性。这种后果不容小觑。英国政府能够利用税收来借钱,这是法国人无法借钱的。这意味着他们可以打败法国人并为英国帝国的起源提供资金。“

对于一个极端的例子,如何决定征税 - 或不 - 可以塑造整个社会,看看开曼群岛。在20世纪60年代,英国加勒比皇冠的依赖性被问及他们是否想要独立于王冠。三人选择留下来:英属维尔京群岛,百慕大和开曼群岛。 “所以英国说:很好,但我们希望你发展自己的经济,”经济社会学专家希恩史密斯说,他目前正在对离岸金融业的女性进行为期10年的纵向研究。 “开曼群岛主要是海上经济。这是一块火山岩:没有种植园经济,就像牙买加一样。他们没有税,因为他们从来没有真正需要税。“

当时的政府提出法律鼓励银行业,离岸金融业诞生了。今天,开曼群岛是世界第五大金融中心。它没有公司税,也没有所得税,尽管正如史密斯所指出的那样,仍有一些税收,例如20%的进口印花税:预计从迈阿密花椰菜上支付约7英镑。

“我们认为避税天堂很糟糕,”她说。 “但如果你在开曼群岛,你问土着居民,他们会告诉你,他们在周围加勒比群岛的同龄人认为他们是一个经济上的成功故事。对于一个没有经济,没有耕地,没有基础设施的小岛来说,要成为这个强大的国家是巨大的。外籍人士和当地人之间总会有紧张关系,但岛民知道这是他们经济中非常宝贵的一部分。因此,他们合作,以保持其全球竞争力。“她指出,避税天堂面临着越来越大的竞争压力:一个相对较新的现象已经在境内管辖区借用或复制离岸产品和服务,以便以自己的方式开展业务。

在其他岛屿上,金融法以不同的方式运作。 hen-smith说,开曼群岛的文化一直向外界和游客开放。然而,在英属的处女岛上,岛民和外人身份的传统更为强烈,岛上的离岸法律机构是表达岛民身份的一种方式。 “这么多,现在他们的法规中有一个法律术语:belongers,”hen-smith说。 “你立即意识到你在移民线上的'非属于'的地位 - 'belongers'系列专门针对英国处女岛民。”

影响税对社会的问题和复杂性不太可能很快消失。 de cogan指出,最大的英国脱欧问题之一就是海关如何在爱尔兰边境开展工作。 “目前,在货物从边境一侧到另一边行驶之前,我们没有评估关税的边境站和检查产品安全的地方。而现在这些税收,我们大多数人自20世纪70年代以来都忽略了,突然又成了一个问题。“

事实上,任何关于身份和国籍的讨论几乎总是 - 最终 - 导致关于税收的讨论。以苏格兰和威尔士的权力下放为例。 de cogan说:“苏格兰议会正试图更多地控制收入和税收规则。” “我认为,鉴于能力建设:如果苏格兰机构能够自主控制收入流,那么它们就会变得更加独特。特别令人感兴趣的是苏格兰的一些做法已经被威尔士从下放的最佳实践中汲取。“

显而易见的是所得税,苏格兰自1998年苏格兰法案以来一直拥有利率不变的权力 - 但它并没有太多用处。 “最近,它已经决定它确实想要分化并拥有不同的所得税结构,”de cogan说。 “一旦威尔士和苏格兰开始协调,那么他们就会开始建立这样一个共同的想法:成为一个下放的国家意味着什么,他们想要什么样的权力以及他们如何为此提供资金。这开始建立一个关于联合王国的非常不同的想法。“

除了努力解决地理定义的税收制度的影响外,政府还必须努力应对完全违反地理位置的公司。 “各国政府未能对亚马逊和谷歌这样的公司征税,因为他们可能不会在任何地方进行实际定位,”hen-smith说。 “从离岸的角度来看,这会引发诸如以下问题:仅以数字方式存在的离岸税制会是什么样的?开曼群岛如何与没有身体的住所竞争?没有税收真的吓到了每个人。税务机关无法触及的地方甚至更加吓唬他们。但我认为我们需要超越一个关于避税天堂的旧观念,并开始将它们视为从社会经济和社会法律角度发展真正有趣事物的地方。“然而,税收可能会推动历史,它对我们每个人都有直接的日常影响。关键税收理论是一个研究领域,侧重于税收制度如何影响妇女,lgbtq +人,少数民族,移民和其他边缘化社区。 “有一些令人信服的证据,特别是在各州,但在某种程度上,在英国,税收规则可能会影响妇女在社会中的经历,”德科根说。

例如,想象一下,决定对一对高收入的夫妇征税,而不是个人。如果一个合伙人是全职父母,重返工作岗位会使他们的收入达到很高的税率 - 这使得他们在经济上 - 重新进入劳动力市场极其缺乏吸引力。 “它可能不会影响那么多人,但它具有象征意义,”德科根说。 “它说:这就是我们对你的看法,这就是我们重视你的工作方式,这就是我们如何对待你。这可能是这种表面上歧视最常被引用的例子。使事情变得更加困难,不是因为有人坐在高高的椅子上,决定歧视。这是一个必须做出的合乎逻辑的决定,并且两种方式都存在争议,但无论你选择什么,它都会产生困难。它塑造了你想要社会的方式。“

本文中表达的观点是作者和贡献者的观点。帕梅拉·埃文斯的文字和保罗·戴维斯的插图。这篇文章首次出现在 申博sunbet官网网站 并且已经分享了 创意共享归属4.0国际许可。

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